Waarom wij zaterdag niet naar de infomarkt over de boskap van Essers gaan | Bond Beter Leefmilieu

U bent hier

Waarom wij zaterdag niet naar de infomarkt over de boskap van Essers gaan

Persbericht Bond Beter Leefmilieu Vlaanderen

donderdag 10 maart 2016

Nu zaterdag, 12 maart 2016, organiseert transportreus H. Essers een infomarkt over het kappen van 12 hectare bos in Genk. We hebben in het afgelopen jaar, buiten de schijnwerpers van de pers, geprobeerd om tot een oplossing te komen met H. Essers. Dat is op niets uitgedraaid. Het bedrijf heeft een onderhandelde oplossing steeds resoluut afgewezen. De natuurverenigingen hebben daarom besloten om niet naar deze infomarkt te gaan. Die heeft er alle schijn van niet meer dan een PR-stunt te zijn om het imago van het transportbedrijf op te poetsen.

Wij blijven fundamentele bezwaren hebben tegen de beslissing om het bos te kappen. En wel hierom:

  • In de regio ligt ruim 1000 hectare aan in gebruik te nemen bedrijventerreinen. De mogelijkheid om die in gebruik te nemen voor de geplande uitbreiding is niet ernstig onderzocht.
  • Het waardevolle bos valt onder Europese bescherming via de Habitatrichtlijn.
  • Europees beschermde natuur kan slechts wijken en gecompenseerd worden wanneer geen alternatief denkbaar is, er sprake is van een dwingende reden van openbaar belang én de Europese Commissie haar zegen geeft. Aan geen van die voorwaarden is voldaan. De compensaties zoals H. Essers die nu voorstelt zijn dus niet aan de orde.
  • In 2008 maakte de Vlaamse regering de afspraak met H. Essers om een toenmalige uitbreiding te koppelen aan de belofte om nooit uit te breiden op deze plek en de natuurwaarde ervan te verhogen. De nieuw aangevraagde uitbreiding vindt precies plaats op de plek waar deze     maatregelen hadden moeten genomen worden, maar nooit zijn uitgevoerd. De overtreder wordt dubbel beloond.
  • In 2013 kapte Essers in Wilrijk het zogenoemde Ferrarisbos onder het mom van bijkomende jobs. Tot op vandaag ligt het terrein braak.

Het dossier Essers is een dominosteen. Als die valt, dan dreigt de juridische en wetenschappelijke basis van het Vlaamse natuurbeleid omver te vallen. Nu meestappen in de PR-strategie van het bedrijf is in strijd met onze overtuiging dat ook natuur en open ruimte een volwaardige wettelijke bescherming verdienen.